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苗栗三義 油桐花 清明山欲雪,人間四月天

油桐花 tung flower

暮春初夏,蟬聲響徹山林,北部淺山細雪霏霏,又是 油桐花 紛飛的季節。唐代《周書》記載:「清明之日桐始華」,桐花又喻「清明之花」,當春和日暖、百花開到荼靡,便換桐花粉墨登場。

青翠個山林有個花
就是油桐花
毋驚日頭曬也毋怕
狂風暴雨打
啊油桐花呀油桐花
滿天下

漫布苗栗以北山區的油桐花,與古代所指的梧桐,質材相似而不同;學名「木油桐」(Aleurites Montana)的油桐為落葉喬木,原生於中國福建、兩廣與浙江一帶,日治大正年間(1915年)被引進台灣,適應力強且生長速度快,曾替代梧桐叱吒台灣林業。

清明過後,一陣陣雨絲把油桐花喚醒,清雅幽香縈繞山徑。新綻的鵝白雪花,蕊心紅嫣,為綠葉撲新妝。呂金守以歌謠《油桐花》比喻客人堅忍不拔,花的素雅清秀、樹的隨遇而安,和果實的經濟實用,與客家人一同飄洋過海,扎根台灣。

蓽路藍縷的年代,油桐與客庄經濟密不可分;台灣油桐多為「千年桐」,油桐種子榨油,可做為木材表層的塗料、油漆和油墨原料,油桐木質地柔軟,利於加工,是抽屜、木屐和木製樂器原材。被譽為「五月雪」的油桐花,自2002年起客委會推廣「客家桐花祭」,令桃竹苗成為賞花勝地。

清明過後,一陣陣雨絲把 油桐花 喚醒,清雅幽香縈繞山徑。新綻的鵝白雪花,蕊心紅嫣,為綠葉撲新妝。

百年 油桐花 鐵道,舊山線雪錦繡

除了銅鑼、公館、三義等知名賞桐小鎮,三義富歷史情懷的「舊山線鐵道自行車」,沿途開有簇簇白蕊,興頌著往日錦繡時光,與耳際「嘎機─嘎機─」自行車聲,台式「雪」見鐵道渾然天成。

早於油桐在台落地生根,舊山線(註)於1908年完工,創下最大坡度、最大彎道、最長隧道群等鐵道史里程碑,曾被提名「台灣世界遺產潛力點」,與西部城市發展一脈相承。直到蒸汽火車停駛,西部鐵路電氣化,而從歷史舞台暫退,轉以「鐵道自行車」綠色旅遊的姿態面世。

高空鐵道自行車沿鐵軌細數百年光影,自西部海拔最高「勝興車站」或龍騰站起駛,分三路經龍騰斷橋、魚藤坪鐵橋、鯉魚潭等景點,沿途數座隧道都是前人血淚開鑿,而桐花漫山、青翠欲雪在A線可見。

若擇三義為賞花目的地,CNN推薦、全台票選第一頂級民宿「樹也ChooArt Villa」,比鄰舊山線鐵道、龍騰斷橋,庭前樟松繚繞,花毯柔軟包覆灰階泥地,與入夜螢光星星,交織情竇初開的山居歲月。

高空鐵道自行車

龍騰斷橋

註:舊山線原是對照1998年完工的新山線,泛指遭廢棄的舊鐵道路段。但現在常針對「三義到后里」、「后里到豐原」兩段。

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